Su Choppers, Chippers, Racers e Grifters

La gente è in bicicletta sin dai primi anni del XIX secolo, ma per quelli di noi che sono di una certa annata l’epoca d’oro della bicicletta era indecisa negli anni ’70. Questo è stato il decennio in cui, per alcuni meravigliosi anni, la moto non era puramente un mezzo di trasporto funzionale, ma anche una dichiarazione di moda. Le selle con schienali e manubrio in corno di mucca ci distinguono da tutte le generazioni che ci hanno preceduto e ci hanno benedetto con l’opportunità di mettersi in posa. I chiarori che sbattevano al vento e gli stivali con la piattaforma bloccati goffamente sui pedali, eravamo i re originali dell’autentica 15 miglia all’ora dell’autostrada.

I tipi più spiccatamente sensati nella nostra metà hanno evitato il Raleigh Chopper per la bici da corsa. Ingranaggi multipli, tutto nel posto giusto e progettato per la velocità, il “corridore” era pratico come il Chopper era audace. Coloro che l’hanno optato sono stati spesso chiamati a dimostrare la propria superiorità in una prova di velocità ai disinteressati devoti di Chopper in ogni occasione. Abbiamo continuato a cavalcare, trotterellando i nostri truculenti clacson di gomma mentre ricordavamo per sempre che un improvviso freno che ci spingeva sulla leva del cambio, situata proprio di fronte alla sella, poteva alterare irreparabilmente la nostra vita.

Esplodendo sul mercato alla fine degli anni settanta, il Chopper era probabilmente modellato sul precedente Schwinn Sting-Ray, che aveva avuto un discreto successo negli Stati Uniti circa dieci anni prima. Oltre all’aspetto dragster, ricamava le curve tecnologiche come i parafanghi a caschetto, le ruote di diverse dimensioni (quella posteriore era spessa con un battistrada massiccio ed era incredibilmente costosa da sostituire), e una lunga sella che portava in uno schienale che, una volta usato come il design ha suggerito che dovrebbe essere, ha esposto il pilota al rischio di ribaltamento – che era tutto parte del divertimento. Ad alcuni proprietari piaceva adorare il manubrio con accessori aggiuntivi come specchietti laterali e parabrezza.

Per gli appassionati più piccoli c’era il Cippatore, essenzialmente la stessa bicicletta solo meno, e per i giovanissimi c’era il Chippy, con stabilizzatori opzionali. Il tentativo di Raleigh di incursione in territorio nemico con il GT Sprint – un Chopper con manubrio da bici da corsa – non è stato un successo eccezionale.

Verso la fine del decennio e negli anni ottanta, il Chopper fu soppiantato dal Raleigh Grifter, un congegno simile alla BMX che rese un certo omaggio al Chopper mentre abbracciava l’approccio più pratico e meno appariscente richiesto dalla nuova era. Durò alcuni anni prima che il BMX occupasse correttamente la sua nicchia.

Quella avrebbe potuto essere la fine della storia se Raleigh non avesse rilanciato il Chopper nel 2004, ma le alterazioni dell’originale che incorporava dicevano tutto ciò che riguardava il baratro che si era attuato tra i modi spericolati, avventurosi degli anni settanta e l’austero approccio alla sicurezza. dell’età moderna. Lo schienale era sparito, così come la leva del cambio inguinale. E la versione del XXI secolo, parzialmente scremata, decaffeinata e senza glutine, di questa moto una volta grande era realizzata in alluminio.