9 modi per migliorare la tua bici

9 modi per migliorare la tua bici

Nella ricerca di più sul pendolarismo in bici, ho trovato molte risorse per i piloti competitivi, ma meno account approfonditi sul ciclismo urbano di tutti i giorni. Non mi sto allenando per il Tour de France, o cerco di apparire in un equivalente di sfilate di moda. Mi concentro di più sul riuscire a lavorare in orario. Questo post non ti aiuterà a vincere alcun premio. Invece, si tratta di adattarsi e migliorare a un nuovo stile di vita. Per coloro che hanno pensato di andare in bicicletta al lavoro, o potrebbero aver appena iniziato, questo post è per te. Per altri pendolari della stagione, spero che troverai anche valore nel condividere alcune delle mie esperienze.

Prepararsi a guidare

Se non hai pedalato da un po ‘di tempo, ci sono alcune cose su cui riflettere prima di saltare in sella. Il pendolarismo in bici è diverso dal tempo libero. Per uno, il tempo può spostarsi tra il momento in cui arrivi al lavoro e il tempo che lasci. Inoltre, non sarai elogiato dai colleghi di lavoro se sei in ritardo a causa di una gomma a terra. Quindi, come possiamo iniziare?

1. Prendi una bici

Non hai bisogno di una bici da strada di fascia alta, o anche di una nuova bicicletta, per andare al lavoro. Ciò di cui hai bisogno è qualcosa che sia sicuro, comodo e adatto alle tue circostanze. Sentiti libero di rispolverare la tua vecchia mountain bike in garage o di dare la caccia ad alcuni annunci online. Ma, se trovi qualcosa di vecchio o usato, potrebbe valere la pena avere un meccanico di bici che gli dia una sintonia veloce. Non ci vuole molto per far funzionare una moto – e puoi sempre investire più tardi.

Ho comprato la mia bici qualche anno fa. È un ibrido a barra piatta con molte marce. Non mi sono preso la briga di investire in una cornice superleggera, come il mio pranzo quotidiano e vestiti, parafanghi, luci, panieri, ecc. Il risultato è una bici abbondante che è confortevole, trasporta tutti i miei attrezzi e guida bene su quasi tutte le strade cittadine.

Con qualsiasi tipo di bicicletta, vale la pena pianificare una sicurezza adeguata. A casa, parcheggio in un’area sotterranea sicura, assicurandomi di bloccare il telaio e le due ruote su un robusto portabiciclette. Al lavoro, porto la mia bici in ufficio dove c’è poco rischio di furto. L’unica volta che lo lascio incustodito in uno spazio pubblico è di fronte a un negozio di generi alimentari, dove sto attento a bloccarlo in modo sicuro e rimuovere tutti i componenti.

2. Vestito per il tempo

Ammetto di essere un po ‘un pilota del bel tempo. Non ho passato molto tempo a pedalare sotto la pioggia o al buio, e raramente ho guidato durante i mesi invernali più freddi. Il mio primo pendolarismo in bici quest’anno si è svolto l’1 marzo. Era presto per me. Le temperature erano appena sopra lo zero, e il cambio di Daylight Savings la settimana seguente mi ha lasciato andare in bicicletta al buio ogni mattina.

Ho imparato rapidamente a vestire per il calore. La prima parte della mia corsa è prevalentemente in discesa, il che significa che non ho l’opportunità di scaldarmi. Quando fa freddo, un paio di pantaloni lunghi sotto un po ‘di luce permettono un migliore controllo della temperatura, e una camicia con un collo alto aiuta a proteggere la pelle vulnerabile dai forti venti. Un cappuccio leggero si adatta anche al mio casco quando fa freddo e si infila nel mio collare quando fa caldo. I guanti sono una grande aggiunta per tutto l’anno, anche se, soprattutto quando fuori è gelido o bagnato; una buona circolazione sanguigna e aderenza sono importanti per la frenata e lo spostamento competente tra le marce. Tengo anche a casa una leggera giacca antipioggia, e assicurati di imballarla quando la previsione richiede tempo piovoso. È leggero e traspirante e non mi mantiene completamente asciutto, ma è molto meglio che essere bagnato fino alle ossa.

Presumo sempre che verrò a lavorare o nel fango o impantanato nel sudore. Per evitare una giornata ipotermia e fradicia al lavoro, porto un cambio completo di vestiti e un asciugamano. Tengo anche una serie di scarpe e tutti i miei prodotti per l’igiene alla scrivania. Per assicurarmi che i miei vestiti, il pranzo e qualsiasi altra cosa che porto a lavoro non si bagna, giro anche con i paniers impermeabili. Sono un po ‘più cari, ma se vivi in ​​un posto dove piove molto, ne vale davvero la pena.

3. Vedi ed essere visto

Essere (o non essere) visibile è la mia più grande preoccupazione sulla strada. Imballo sempre almeno due luci, una anteriore e una posteriore, nella borsa per andare al buio. Quando li ho acquistati per la prima volta, il ragazzo del negozio mi ha chiesto: “Hai bisogno di vedere o essere visto ?” All’epoca era ovvio: avevo bisogno di entrambi. Con il senno di poi, vedere non è stato un problema quando è buio. Di solito vado in giro per le strade della città, dove c’è molta illuminazione da lampioni, fari di veicoli, vetrine e altre luci pubbliche. L’illuminazione del mio faro è molto evidente. È una situazione molto diversa quando si guida su sentieri bui o strade rurali di notte, e se questo è il caso, consiglio di usare più luci per un campo visivo più ampio. Dove apprezzo davvero avere le luci è essere più visibili al traffico. Vado sempre con entrambe le luci, davanti e dietro, con uno stroboscopio veloce e accattivante.

La protezione degli occhi era anche qualcosa che non ho mai considerato quando ho iniziato a lavorare in bicicletta. Da allora ho imparato a valorizzare gli occhiali in città e soprattutto durante le estati asciutte e polverose. Sono di grande aiuto nel tenere le particelle di polvere e sporco fuori dagli occhi, evitando il prurito rosso che può durare per giorni. La protezione degli occhi può anche impedire alla pioggia di volare negli occhi quando è bagnata. Il più delle volte vado con solo una serie di occhiali da vista, ma ho pensato di acquistare degli occhiali o degli occhiali da sole avvolgenti.

4. Abbracciare la scoperta

C’è qualcosa di liberatorio nel pedalare due ruote che non si ottiene da un automobilista o un pedone. Puoi andare in posti dove le macchine non possono, e puoi andare in giro molto più velocemente che su due piedi. Quando vai al lavoro per la prima volta, può essere divertente esplorare nuovi percorsi.

I primi giorni, forse anche settimane di ciclismo sono un momento di scoperta. Le strade principali possono essere le più veloci, ma spesso richiedono il traffico pesante. I percorsi cittadini e le strade secondarie (specialmente quelle dedicate ai ciclisti) sono molto più sicuri, ma mentre possono essere più scenici, possono anche comportare gradi significativi di deviazione e / o instabilità. Quando si percorrono i sentieri, è anche importante essere consapevoli dei pedoni nelle vicinanze. Andare in bicicletta con i pedoni può andare bene (in alcune aree urbane), ma dovresti essere preparato a viaggiare a un ritmo molto più lento.

Quando trovi un percorso, Google Maps è una grande risorsa per scoprire piste ciclabili e piste dedicate, ma non è perfetto. Un percorso che sembra buono sullo schermo può essere qualsiasi cosa, ma nella vita reale. I percorsi che sembrano disconnessi possono avere connettori convenienti nascosti dai veicoli sentinella di Google. Inoltre, tieni presente che non tutte le piste ciclabili sono uguali. Alcuni sono stretti e / o distesi accanto a corsie di parcheggio dove una porta potrebbe aprirsi ciecamente senza preavviso. Altre corsie potrebbero essere in cattive condizioni, piene di crepe e buche, che possono rendere una guida scomoda. Il modo migliore per trovare i migliori percorsi? Provali tu stesso! Essere preparati ad esplorare nuovi quartieri, magari rischiando un vicolo cieco o due, può essere un ottimo modo per trovare le strade migliori.

Migliora la tua esperienza

Per me, dopo un paio di settimane in sella, è diventato più normale svegliarsi la mattina e prepararmi per la mia corsa al lavoro. Il fattore di pigrizia pian piano cede all’ambizione e all’eccitazione per la strada. Preparare i miei attrezzi ogni giorno diventava meno complicato e più naturale. Mi sono ritrovato a desiderare di cavalcare nei miei giorni liberi e, quando era un giorno di guida o meno, mi sentivo più energico e rinfrancato.

5. Impara a pedalare con il traffico

Pedalo a fianco del traffico durante il mio tragitto, principalmente su una pista ciclabile ma anche su strade a una sola corsia. Trascorri un po ‘di tempo online a leggere sul ciclismo nel traffico e ti imbatterai in un sacco di storie dell’orrore che coinvolgono infrazioni alla legge del traffico, tiffazioni verbali (forse anche fisiche) e notizie terribili. Personalmente, non ho riscontrato incidenti rilevanti. Anche se non dubito che ci siano molti poveri piloti – e la posta in gioco è assolutamente alta quando si guida con veicoli massicci e ad alta velocità – penso che ci sia molto da dire per un ciclismo attento e diligente e per evitare situazioni stradali precarie. Credo che si dovrebbe avere una patente di guida per il ciclo con il traffico. Quando pedalate con i veicoli, dovreste essere pienamente preparati a rispettare tutte le stesse leggi sul traffico e ad essere in grado di rispettare il comportamento dei conducenti che vi circondano. Comprendere il comportamento del veicolo ti rende più facile pedalare in modo più prevedibile per i conducenti.

Un enorme aiuto nelle ultime settimane è stato l’aggiunta di un piccolo specchio sul lato del mio manubrio. Sono sempre stato un copiatore di spalle copioso, ma è facile per un veicolo che si muove velocemente avvicinarsi senza che tu lo sappia, specialmente quando sali sulle colline a passo lento. Mi affido anche al fatto di poter sentire i veicoli avvicinarsi da dietro, ma questo è un modo più reattivo di osservare. Una volta che senti un veicolo, tutto ciò che puoi fare è muoverti di mezzo. Quando si guida con il traffico, una strategia chiave per i ciclisti è quella di “reclamare la corsia”, cioè di occupare quanto più spazio stradale possibile. Ciò scoraggia i conducenti dal compiere manovre di sorpasso rischiose o non sicure e dai futuri ciclisti dal dover correre in grondaie dove potrebbero esserci detriti pericolosi o altri ostacoli da affrontare. Affermare la corsia è un’ottima strategia per cavalcare, ma lo è anche sapere quando spostarsi e lasciare che i veicoli passino. Guidare con uno specchio è un ottimo strumento per sapere quando prendere lo spazio e quando spostarsi.

6. Mantieni la tua bici

Se si guida abbastanza, è necessario investire in alcuni interventi di manutenzione di base. Quando ho iniziato a pedalare regolarmente, ho preso una scheggia di vetro in uno dei miei pneumatici, quasi invisibile all’ispezione. Era così difficile vedere e penetrare a malapena il battistrada che ci sono volute diverse settimane di guida e molti tubi forati fino a quando non l’ho finalmente trovato. In quel poco tempo, sono stato davvero bravo a cambiare un pneumatico. A parte il consiglio generale di portare l’attrezzatura adeguata, trovo che le valvole extra siano più utili di un kit di patch. I tubi sono più voluminosi, ma non sono mai stato in grado di trovare una perdita e applicare una patch senza un lavandino pieno d’acqua. Le patch possono anche essere scomode da applicare in determinate situazioni stradali, ad esempio sul lato di un’autostrada trafficata sotto la pioggia.

Oltre a cambiare il pneumatico dispari, può essere prezioso e gratificante imparare alcune altre attività di manutenzione di base. La corretta manutenzione e pulizia della catena della catena è un esercizio semplice e veloce che manterrà la bici in condizioni di funzionare più a lungo. Come minimo, tieni gli pneumatici pieni di aria. Una buona pompa a pedale con un manometro (oltre alla pompa a mano con cui si pedala) è il modo migliore per mantenerli pieni. Le gomme dure possono essere meno ammortizzanti rispetto ai dossi stradali, ma riducono la resistenza al rotolamento e aumentano l’efficienza di ogni corsa del pedale. Potresti anche considerare di imparare come regolare la tensione dei freni e / o allineare i tuoi deragliatori, anche se, se hai qualche riserva, non c’è niente di sbagliato nell’offrire al tuo meccanico di biciclette locale di farlo per te. Una melodia leggera può essere economica come $ 50.

7. Lavorare sulla forma fisica

Un po ‘di confessione qui. Non ciclo ogni giorno e, quando lo faccio, guido solo in parte. Per contesto, ho un pendolarismo abbastanza lungo. Ci vorrebbero circa 90 minuti per andare in bicicletta da e verso il lavoro (una parte del quale comporterebbe un ponte stretto con ferrovie basse e traffico pesante). Come tale, prendo il treno per una parte del mio tragitto giornaliero e faccio un ciclo di promemoria – circa 70 minuti al giorno, 140 minuti a settimana – quasi soddisfacendo i 150 minuti di attività fisica raccomandati dall’American Heart Association e dal President’s Council on Fitness degli Stati Uniti , Sport e nutrizione. Questo mi dà il tempo di riposare tra le giornate in bicicletta mentre mi rimetto in forma il mio corpo, e non domina il mio programma nei giorni feriali. Detto questo, sono passate cinque settimane e sono quasi pronto per aggiungere un altro giorno (e un giorno forse riuscirò a superare la paura dei ponti).

Andare in bicicletta, per me, significa allenare l’esercizio fisico nella mia giornata, e meno risparmio di denaro. Poiché continuo a fare affidamento sul trasporto pubblico, acquisto ancora un abbonamento mensile e, poiché non sono un automobilista, la mia impronta di carbonio è già minima. Lavorare in un ufficio non mi dà molte possibilità di spostarmi, e lo stile di vita sedentario non è mai stato particolarmente adatto a me. Mi lascia rigido e generalmente sgradevole. Sono anche un nuovo papà, quindi è difficile trovare il tempo durante la sera e nei fine settimana per mantenere qualsiasi forma di fitness con altri mezzi.

Qualcosa che ho imparato molto velocemente dopo solo poche settimane di ciclismo è diventato più facile con il tempo. Coerenza, mangiare bene e riposare quando ne hai bisogno sono fondamentali per diventare più forti e più efficienti in bicicletta, rendendo più facile affrontare il pendolarismo mattutino / pomeridiano. Quando posso, provo a fare alcuni esercizi per le gambe e il core nel fine settimana per aggiungere più energia alla mia pedalata e per aiutare con la postura quotidiana.

Sii parte della tua comunità

Dopo solo poche settimane in bicicletta sul mio nuovo percorso, ho iniziato a valutare piccoli miglioramenti stradali, che possono avere un impatto enorme sulla mia esperienza di guida. Ho già menzionato il fatto che alcune piste ciclabili sono migliori di altre, ma le connessioni tra le piste ciclabili rappresentano un altro problema. Alcune strade presentano corsie ciclabili intermittenti che appaiono e scompaiono casualmente. Una rapida scansione di strade per biciclette attraverso le mappe di Google mostra un pasticcio di percorsi sconnessi e casuali intrecciati nel tessuto degli edifici e delle strade convenzionali. Ma perché non può essere il contrario? Perché i percorsi ciclabili più efficaci non possono essere integrati nell’infrastruttura esistente?

8. Supporta cambiamenti nella tua città

L’altro giorno mi sono fermato a un semaforo sotto la pioggia. Una macchina attraverso l’incrocio ha attivato la luce per passare, ma il conducente era nella corsia di svolta a sinistra. La luce è cambiata per far passare alcuni veicoli in arrivo, ma poi è tornata indietro senza darmi il cambio. Ora so che devo salire sul marciapiede per attivare il segnale pedonale, ma perché non usare un pulsante per la bici, soprattutto perché l’incrocio segna l’inizio di una pista ciclabile? Un rapido tweet per la città ha avuto il mio suggerimento inoltrato alla squadra del traffico per essere preso in considerazione. Non sono eccessivamente speranzoso che qualcosa cambierà, ma mi piace credere che se abbastanza persone fanno questi suggerimenti, qualcosa potrebbe cambiare in futuro.

9. Incoraggia gli altri

Ogni anno, la American League of Bicyclists ospita la sua settimana Bike to Work come parte della sua campagna annuale Bike Month. L’evento offre supporto a livello nazionale per il ciclismo e la difesa, incoraggiando migliaia a intraprendere attività di ciclismo e renderlo più visibile nelle comunità in tutto il Nord America. A sostegno dell’evento, Reliance Foundry sta ospitando il suo concorso Pedals 4 Professionals per incoraggiare il ciclismo tutto l’anno e per convincere le persone a condividere le proprie esperienze. Speriamo che man mano che sempre più persone esplorano la bicicletta come mezzo di trasporto regolare, più persone lo vedranno come un’opzione praticabile. Con più persone in bicicletta, ci saranno maggiori opportunità per migliorare le nostre comunità e promuovere una maggiore consapevolezza tra i ciclisti e gli automobilisti, per non parlare dei benefici per la salute delle persone e l’ambiente.