Armstrong confessa al doping sanguigno e all'EPO, ma quali sono?

Armstrong confessa al doping sanguigno e all'EPO, ma quali sono?

Il doping è una grande notizia al momento. Negli ultimi mesi Lance Armstrong ha compiuto una transizione rocciosa dall’icona mondiale della perseveranza e della carità ai media emarginati che fanno confessioni lacrime sulla TV diurna. In una recente intervista con Oprah ha affermato che senza EPO e il doping sanguigno, non avrebbe mai vinto il Tour de France una volta, figuriamoci sette volte.

Contro questo calo, molte persone stanno facendo le stesse domande. Che cos’è il doping di sangue? Cos’è l’EPO e in che modo esattamente intendono aiutare gli atleti a migliorare le loro prestazioni? A queste domande si può rispondere qui.

Cos’è il Blood Doping?

Ufficialmente, questo è definito come l’uso di tecniche e sostanze per aumentare artificialmente il numero di globuli rossi nel sistema dell’atleta. Per la maggior parte, Armstrong ha aderito al metodo popolare di doping autologo, che è il doping con il sangue reale.

Due pinte di sangue vengono rimosse dal corpo e congelate, mantenendo vive le cellule. Questo viene fatto due settimane prima di ogni competizione, consentendo al corpo di sostituire le cellule del sangue perse. Entro un paio di giorni dalla gara il sangue viene scongelato e iniettato direttamente nel flusso sanguigno, aumentando sostanzialmente il numero di globuli rossi dell’atleta.

Allora cos’è l’EPO?

Un ormone naturale prodotto dai reni chiamato Eritropoietina, che regola la creazione di globuli rossi. L’iniezione di EPO è molto più rapida e più facile del drogaggio analogo, con la tecnica che stimola il midollo osseo a produrre più globuli rossi.

Perché farlo?

I globuli rossi contengono la proteina emoglobina. Quando i globuli rossi raggiungono i polmoni, l’emoglobina si lega con l’ossigeno, trasportandolo intorno al corpo. Questo ossigeno viene erogato ai muscoli come parte del processo respiratorio aerobico, consentendo un esercizio cardio a lungo termine.

Aumentando il numero di globuli rossi nei loro sistemi, gli atleti sono in grado di spostare più ossigeno ai loro muscoli in un tempo più breve, lasciandoli lavorare per periodi più lunghi senza affaticamento.

È pericoloso?

Ci sono vari rischi coinvolti con entrambi i metodi. Entrambi aumentano lo spessore del sangue, richiedendo al cuore di affaticarsi di più quando lo si rovescia sul corpo. Questo non rappresenta un problema durante le competizioni stesse, ma quando il corpo sta riposando il flusso sanguigno diventa incredibilmente lento. Esiste un rischio reale di attacchi cardiaci o formazione di coaguli di sangue per creare embolie cerebrali o polmonari.

Laddove gli atleti non erano in grado di congelare il proprio sangue, a volte usavano il doping omologato, il sangue di altre persone. Questo è stato conosciuto per provocare reazioni allergiche e la diffusione della malattia.

Perché non è stato catturato?

L’EPO è diventato sempre più diffuso dagli anni ’80, anche se le autorità antidoping hanno scoperto solo un modo per rilevarlo in modo affidabile nel 2000. Dopo questo punto molti atleti sono tornati al doping analogo non rilevabile, insieme allo stesso Armstrong.

La natura di queste tecniche di doping rende molto difficile identificare i criminali all’interno dello sport, Armstrong ha confessato dopo che un altro ciclista ha commesso errori diffusi e non sono stati mai prodotti test positivi per EPO. Andando avanti, è meglio sperare che le recenti accuse porteranno a una maggiore enfasi sull’onestà nella comunità ciclistica.